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Microsoft achète Activision Blizzard pour 68,7 milliards de dollars.

L’entreprise technologique basée à Redmond s’est montrée très désireuse de renforcer sa division « jeux » ces derniers temps et s’est livrée à une véritable frénésie d’achats, rachetant de petits studios tels que Double Fine (Psychonauts 2), Ninja Theory (Hellblade) et Undead Labs (State of Decay), ainsi que des mastodontes tels que Zenimax (The Elder Scrolls, Fallout, Doom), afin de disposer d’une bibliothèque plus complète de jeux exclusifs réguliers pour le Xbox Game Pass et le nouvel écosystème matériel de la console Xbox Series X/S.

Source Xbox

Phil Spencer, le chef de la division Microsoft Gaming, a précisé quels studios rejoindraient Microsoft lorsque l’encre aura séché : « Au cours de plusieurs décennies, les studios et les équipes qui composent Activision Blizzard ont suscité la joie et le respect de milliards de personnes dans le monde entier. Nous sommes incroyablement heureux d’avoir la chance de travailler avec les personnes étonnantes, talentueuses et dévouées d’Activision Publishing, Blizzard Entertainment, Beenox, Demonware, Digital Legends, High Moon Studios, Infinity Ward, King, Major League Gaming, Radical Entertainment, Raven Software, Sledgehammer Games, Toys for Bob, Treyarch et toutes les équipes d’Activision Blizzard. »

En mars 2021, après l’achat de Zenimax, Spencer a déclaré dans une interview avec GameSpot que les jeux Xbox seraient « expédiés sur les plateformes où le Game Pass existe » à l’avenir, ce qui signifie que ce rachat est probablement une mauvaise nouvelle pour les fans de jeux qui préfèrent utiliser une PlayStation, à moins que quelque chose ne change bientôt. Call of Duty, Crash Bandicoot, Diablo, Guitar Hero, Overwatch, Spyro the Dragon, Tony Hawk et Warcraft sont tous susceptibles d’être des franchises qui renonceront aux plateformes non-Microsoft dans un avenir proche, car leurs développeurs se concentreront sur la création exclusive de nouvelles versions pour les consoles Xbox et les ordinateurs Windows. L’achat d’Activision Blizzard par Microsoft est quelque peu surprenant, car Microsoft avait récemment déclaré qu’elle allait réévaluer certains aspects de sa relation avec Activision Blizzard après que l’entreprise ait été poursuivie en justice en raison d’importantes allégations de sexisme, de harcèlement sur le lieu de travail et de comportement généralement inapproprié de la part de son PDG actuel, Bobby Kotick. Activision Blizzard est actuellement toujours poursuivi par le département de l’emploi équitable et du logement de l’État de Californie pour avoir maltraité et sous-payé les femmes de son personnel, de sorte que cet achat ressemble un peu à un pari qu’ils peuvent couper la pourriture interne au sein de la société de jeux de 42 ans.

Il a été confirmé à Video Games Chronicle que Bobby Kotick resterait chez Microsoft après l’achat, bien que ses nouvelles fonctions ne soient pas très claires avec Phil Spencer au poste de PDG. Le contrat de travail de Kotick, étonnamment public, ne doit durer que jusqu’au 31 mars 2023, mais il contient également plusieurs clauses de paiement importantes en cas de résiliation anticipée ou de licenciement. Il est donc probable que les entreprises ont simplement décidé d’encaisser le coup des relations publiques avant de choisir de ne pas renouveler son contrat dans un an plutôt que de le payer.

En tant que fan de jeux vidéo, je dois dire que l’annonce de cette acquisition est énorme. Elle va sans aucun doute bouleverser la nature du secteur lorsque la poussière retombera, car de nombreuses marques d’Activision Blizzard ont beaucoup de poids auprès du public des jeux vidéo. Tant de leurs séries sont des piliers énormes et bien-aimés non seulement de la culture pop mais aussi de l’industrie du jeu vidéo, et il est triste d’apprendre ce qui s’est passé en coulisses. Je ne peux qu’espérer que Microsoft parviendra à redresser la barre et à corriger ce qui a mal tourné.

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